丹·布朗携新作回归,可能引起与《达·芬奇密码》同样的争议

来源:时间:2018-05-01 09:08:53

说起全球范围内畅销的小说,《达·芬奇密码》肯定是个绕不过去的作品。而这部畅销力作的作者——丹·布朗,最近终于推出了全新力作《本源》。

《本源》遵循了丹·布朗小说的惯例,继承了丹·布朗小说中的常见元素:来历复杂的隐秘杀手;在拯救行动中发挥独特作用的美女搭档;通篇的天马行空和大量的章末悬念......但因为其中涉及用科学论挑战创世传说的情节,可能会引起同样大的争议。如果你想读读这个能让人血脉喷张、欲罢不能的神秘故事,欢迎报名参加本期阅读评审团。

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本期书目

《本源》

《本源》

作者: [美] 丹·布朗

译者: 李和庆 / 李连涛

版本: 99读书人|人民文学出版社 2018年5月

丹·布朗(Dan Brown, 1964—),美国著名畅销作家,毕业于阿默斯特大学,曾是一名英语教师。一九九六年开始写作,先后推出了《数字城堡》《骗局》《天使与魔鬼》和《达·芬奇密码》四部小说,其中《天使与魔鬼》奠定了他在小说界的地位,而《达·芬奇密码》一经问世就高踞各大畅销书排行榜榜首,并打破销售纪录,成为史上畅销小说的翘楚,创下书市奇迹。其后,他历时六年完成的《失落的秘符》首印量高达六百五十万册,在开始发售三十六小时后,此书的全球销量已破百万,第一周售出二百多万册,成为被经济危机的乌云笼罩的美国书市的最大亮点。2013年5月14日,《地狱》首印四百万册,出版后的前八周蝉联《纽约时报书评周刊》精装书最畅销排行榜榜首,同时其平装本及电子书也在发行后的前八周内稳居排行榜榜首。 2017年10月,新作《本源》英文版由美国双日出版社出版。在这部新作中,主人公罗伯特·兰登将再一次面临人类永恒的难题。

它讲的是什么?

哈佛大学符号学专家罗伯特·兰登受邀前往西班牙毕尔巴鄂古根海姆博物馆出席一场重大的发布会。他二十年前的学生——如今已是享有国际声誉的计算机专家、未来学家——埃德蒙·基尔希将要揭开一个惊人的发现,它关系到人类长久以来未能解开的两大难题:我们从哪里来?我们要往哪里去?

活动一开始,兰登和数百位听众就被埃德蒙的精彩演说所深深吸引。但突如其来的混乱破坏了这场精心策划的晚会——埃德蒙被一颗从暗处飞来的子弹击中头部。

埃德蒙究竟发现了什么?为什么有人要杀他?

为了解开谜团,不让埃德蒙的伟大发现就此销声匿迹,兰登和博物馆馆长安布拉· 维达尔逃离毕尔巴鄂来到巴塞罗那,却遭到西班牙王室和教会的阻挠,而杀手的追杀以及当地警方的追捕更是让他们命悬一线……

在埃德蒙发明的人工智能程序“温斯顿”的帮助下,两人最终在一首诗里找到了解开埃德蒙发现的密码,以及我们一直不敢直面的真相。

它为何吸引人?

丹·布朗携新作回归,这本书会看得你怀疑自我,感觉自己的智商值像头皮屑一样往下掉。

——《华盛顿邮报》

丹·布朗一改“地狱”的沉重,带来了一部明快的新书。这部用科学来挑战创世论的小说将极有可能掀起像《达·芬奇密码》那样的争议。

——《纽约时报》

丹·布朗越是认真地写下去,读者对他的热情就越大。他的书里有一种迷人的纯粹感。他不单单只是想用难点重重的数字游戏来打造一场惊心动魄的追捕,他更想通过他的书来呈现有关人类存在的那些最基本的命题。丹·布朗是一位非常有想法的小说家。

——《卫报》

《本源》抢先试读

第91章

兰登在安布拉身边坐定后,看着玻璃幕墙上埃德蒙蜡黄的脸,心里一阵难过。他知道埃德蒙一直在默默地承受着不治之症的痛苦折磨。今晚这位未来学家的眼神中只有兴奋和喜悦。

“等一会儿我会再跟大家讲这个小瓶子。”埃德蒙拿起试管说道,“不过让我们先到原生汤中……去畅游一番。”

埃德蒙从屏幕上消失了。突然一道闪电划过,出现了翻腾不息的海洋。在疾风骤雨中,洋面上的火山岛熔岩喷涌而出,火山灰直冲大气层。

“这里是生命开始的地方吗?”埃德蒙的画外音问道,“化学物质在翻腾不息的大海中会自发产生反应吗?抑或那是太空飞来的陨石上的微生物?抑或是……上帝?遗憾的是我们无法穿越时空回到过去,去见证那一时刻。我们现在知道的是,生命首次出现的那一刻之后发生了什么。发生了进化。而我们已经习惯于把进化描绘成下面这副样子。”

此时屏幕上出现了人们熟悉的人类进化路线图——先是低头垂肩的原始类人猿,后面是一排身体越来越直立的原始人类,最后是一个完全直立、体毛完全脱落的人类。

“没错,人类是进化而来的。”埃德蒙说,“这是不争的科学事实,而且我们已经根据化石记录清晰地绘出了人类进化的路线图。但如果我们能倒过来看进化过程,那又会怎么样呢?”

突然埃德蒙的脸上开始生出毛发,蜕变成原始人。他的骨骼结构也开始发生变化,变得越来越像类人猿。紧接着蜕变过程加速到近乎令人眼花缭乱的程度,屏幕上转瞬即逝的是越来越古老的物种——狐猴、树懒、有袋目动物、鸭嘴兽、肺鱼。这些物种潜入水底后又突变为鳗鱼和鱼、凝胶状生物、浮游生物、变形虫,直到变成一个在显微镜下才能看清的细菌——一个在汪洋大海中游动的单细胞。

“生命最早的痕迹。”埃德蒙说,“我们的影片一直回放到胶片用完为止。我们不知道最早的生命形态是如何从没有生命的化学海洋中物化出来的。我们根本看不到整个进化过程最初的画面。”

T等于0!兰登自言自语道。他的脑子里回放着一部想象的影片,描写的是本来在不断扩张的宇宙,后来不断缩小到一个光点,而宇宙学家同样走进了死胡同。

“‘第一因’,”埃德蒙说,“这是达尔文在描述‘创造’这个捉摸不定的时刻所使用的术语。他证明了生命是不断进化的,但他没能解开进化过程是如何开始的这个谜。换句话说,达尔文的理论描述的是适者生存,而不是适者来临。”

兰登呵呵笑了起来,他可从来没听说过什么“适者来临”。

“那么生命是如何来到地球上的呢?换句话说,我们是从哪里来的呢?”埃德蒙微笑着说,“几分钟后我会告诉你这个问题的答案。但请相信我,这个问题的答案虽然振聋发聩,但只是今晚话题的一半。”他看着摄像机镜头,狡猾地咧嘴笑了笑。“事实证明,‘我们从哪里来’这个问题令人着迷……不过‘我们要往哪里去’这个问题,则令人震惊。”

安布拉和兰登疑惑地交换了一下眼神。虽然兰登意识到这是埃德蒙夸张的说法,但仍然让他越来越不安。

“生命的本源……”埃德蒙继续说道,“自从形形色色的神创论出现以来,就一直是一个难解之谜。几千年来,哲学家和科学家一直在寻找生命最初的某种印记。”

埃德蒙举起那支盛着混浊液体的试管。“在上世纪五十年代,两个探索者——化学家米勒和尤列——进行了一次大胆的尝试,希望能揭开生命是如何开始的这个谜。”

兰登俯下身子小声对安布拉说:“那支试管就在那边。”他指了指角落里的陈列柜。

安布拉一脸的惊讶。“为什么埃德蒙会有?”

兰登耸了耸肩。从埃德蒙公寓里稀奇古怪的收藏品来看,这支小试管很可能只是他想占为己有的一段科学史而已。

随后埃德蒙对米勒和尤列为重新创造原生汤、在无生命化学物质中试图创造生命而付出的种种努力进行了描述。

此时屏幕上出现了1953年3月8日《纽约时报》刊登的一篇已经褪了色的题为《回顾二十亿年前》的文章。

“显然,”埃德蒙说,“实验引起了一些人的关注。但其影响可能是惊天动地的,尤其对宗教界。如果在这个试管里奇迹般地出现了生命,那我们就可以得出结论:单靠化学规律就足以创造生命。我们就不再需要一个超自然的人从天上降临到人间,给予我们创造的火种。

我们就会明白作为自然法则不可避免的副产品,生命诞生的过程就是这么简单。更重要的是,我们就能得出一个结论:既然生命能够在这个地球上自发产生,那么几乎可以肯定,在宇宙其他地方生命同样会自发产生。这就是说,人类并不是独一无二的,人类并不在上帝之宇宙的中心,宇宙中也不只有人类。”

埃德蒙长叹了一口气。“但是很多观众可能都知道,米勒—尤列实验失败了。虽然实验制造出几种氨基酸,但与生命的诞生还相去甚远。两位化学家反复尝试将不同的化学成分进行混合,采用不同的加热方式,但终无所获。表面上看,生命——就像虔诚的教徒一直认为的那样——需要神的干预。米勒和尤列最终放弃了实验。宗教界如释重负地松了一口气,科学界也只好另起炉灶从头再来。”他带着调侃的神色停顿了片刻,“也就是说,直到2007年……取得了意想不到的进展。”

接着,埃德蒙开始讲述,米勒—尤列实验中被人遗忘的试管,是如何在米勒去世后在加州大学圣地亚哥分校的一个壁橱里被发现的。米勒的学生采用了包括液相色谱法和质谱分析法在内的更灵敏的现代技术手段,对样本重新进行分析后,结果让人大吃一惊。很显然,米勒—尤列实验制造出了许多氨基酸和配位化合物,只是米勒当时没能检测出来。对试管进行重新分析后,甚至鉴定出几种重要的核碱基——RNA的基础材料,没准最后还有……DNA的基础材料。

“这是一个令人震惊的科学发现,”埃德蒙总结道,“因为它再一次证明了下面的观点是正确的,那就是生命也许就是这么简单地产生的……没有神的干预。看样子米勒—尤列实验确实走对了路,只不过需要更多的时间来孕育。让我们记住一个关键点:生命经过了数十亿年的进化,而这些试管丢在壁柜的时间不过五十多年。如果米勒—尤列实验的时间轴用英里去衡量,这就好比我们的视角仅局限在时间轴的第一英寸上……”

他把这种想法交给观众去想象。

“不用说,”埃德蒙继续说道,“人们在实验室里创造生命的兴趣又重新被点燃了。”

这我记得。兰登心想。哈佛生物系举办过一个系部聚会,美其名曰BYOBa——培养你自己的细菌。

“当然,现代宗教领袖们对此反应强烈。”埃德蒙说着,两手比画着把“现代”二字用引号引起来。

显示墙上又刷新到一个网站——创世记网——的主页。兰登马上认出这是经常让埃德蒙气愤、因而喜欢去嘲讽的一个组织。该组织在宣传神创论方面的确很聒噪,但把它当作“现代宗教”,未免有失公允。

该组织宣传的宗旨是:“弘扬《圣经》的真理和权威,维护《圣经》的可信度——尤其是《圣经》中‘创世记’的可信度。”

“这个网站,”埃德蒙说,“很受欢迎,也很有影响力。网站上有几十个博主都在讨论重启米勒—尤列实验的危险性。幸运的是,对创世记网的网民来说,他们没有什么可担心的。即使实验能成功创造出生命,那也可能是二十亿年以后的事了。”

埃德蒙又一次举起试管。“大家可以想象,我无非是想加快二十亿年的进程,重新研究这个试管来证明神创论是错误的。遗憾的是,要实现这一点需要一台时光机。”埃德蒙停顿了一下,然后揶揄道,“所以……我制造了一个。”

兰登看了安布拉一眼。演讲开始后,安布拉几乎没动过,一双黑眼睛一直盯着屏幕。

“时光机并不难造。”埃德蒙说,“我现在就告诉大家我的想法。”

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责任编辑:FD31
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